เซลล์ชราภาพซึ่งเป็นเซลล์ที่สูญเสียความสามารถในการแบ่งตัว จะสะสมตามอายุและเป็นปัจจัยขับเคลื่อนสำคัญของโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุค้นพบกลไกที่เซลล์ชราภาพหรือซอมบี้พัฒนาขึ้น ความเสียหายจากปฏิกิริยาออกซิเดชันต่อเทโลเมียร์ ซึ่งเป็นส่วนปลายของโครโมโซมที่ทำหน้าที่เหมือนฝาพลาสติกที่ปลายเชือกผูกรองเท้าสามารถกระตุ้นการเสื่อมของเซลล์ได้

การค้นพบนี้อาจชี้ไปที่การบำบัดแบบใหม่ที่ส่งเสริมการสูงวัยอย่างมีสุขภาพดีหรือต่อสู้กับมะเร็ง เซลล์ซอมบี้ยังมีชีวิตอยู่ แต่ไม่สามารถแบ่งตัวได้ ดังนั้นพวกมันจึงไม่ช่วยเติมเต็มเนื้อเยื่อ แม้ว่าเซลล์ซอมบี้จะทำงานได้ไม่ดีนัก แต่ก็ไม่ใช่มันฝรั่งทอด พวกมันหลั่งสารเคมีที่ส่งเสริมการอักเสบและทำลายเซลล์ข้างเคียง เมื่อเซลล์ของมนุษย์ที่แข็งแรงแบ่งตัวออกเป็นสองเซลล์ที่เหมือนกัน DNA ชิ้นเล็ก ๆ จะถูกโกนออกจากปลายโครโมโซมแต่ละอัน เพื่อให้เทโลเมียร์สั้นลงในแต่ละการแบ่งตัว อย่างไรก็ตาม ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าตลอดช่วงชีวิตของบุคคลหนึ่งๆ เซลล์อาจแบ่งตัวบ่อยจนเทโลเมียร์ของมันกัดเซาะไปจนหมด ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงไปสู่สภาวะที่เหมือนซอมบี้ นักวิจัยทราบมานานหลายทศวรรษแล้วว่าการหดสั้นของเทโลเมียร์ทำให้เกิดการชราภาพในเซลล์ที่ปลูกในห้องปฏิบัติการ แต่พวกเขาสามารถตั้งสมมติฐานได้ว่าความเสียหายของดีเอ็นเอที่เทโลเมียร์สามารถทำให้เซลล์กลายเป็นซอมบี้ได้ จนถึงขณะนี้ การทดสอบสมมติฐานนี้ยังไม่สามารถทำได้ เนื่องจากเครื่องมือที่ใช้ทำลายดีเอ็นเอนั้นไม่จำเพาะเจาะจง ทำให้เกิดรอยโรคทั่วทั้งโครโมโซม