ในขณะที่โรคระบาดดำเนินไป การระบาดของอีสุกอีใสน่าจะกำจัดได้ง่ายทีเดียว ไวรัสไม่สามารถแพร่ระบาดได้อย่างมีประสิทธิภาพ ยกเว้นโดยการสัมผัสใกล้ชิด การทดสอบและวัคซีนอยู่ในมือแม้กระทั่งก่อนการระบาดในปัจจุบัน

ทว่าการตอบสนองในสหรัฐฯ เป็นไปอย่างเชื่องช้าและขี้กลัว ชวนให้นึกถึงช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ของโควิด ผู้เชี่ยวชาญกล่าว ทำให้เกิดคำถามที่น่าหนักใจเกี่ยวกับการเตรียมพร้อมสำหรับภัยคุกคามจากโรคระบาดใหญ่ของประเทศ

กรณีแรกของโรคฝีดาษลิงได้รับรายงานในเดือนพฤษภาคม แต่การทดสอบจะไม่พร้อมจนกว่าจะถึงช่วงเดือนนี้ วัคซีนจะขาดตลาดนานหลายเดือน การเฝ้าระวังไม่แน่นอน และการนับกรณีอย่างเป็นทางการมีแนวโน้มว่าเป็นการดูถูกดูแคลนอย่างร้ายแรง

มีผู้ป่วยอย่างน้อย 700 รายในสหรัฐอเมริกา แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจำนวนจริงน่าจะสูงกว่ามาก อาจมีการติดเชื้ออีกมากมายก่อนที่จะควบคุมการระบาดได้ หาก ณ จุดนี้สามารถควบคุมได้เลย

“เหตุใดจึงเป็นเรื่องยากสำหรับบางสิ่งที่เป็นเชื้อโรคที่รู้จัก” ถาม Anne Rimoin นักวิจัยด้านสาธารณสุขที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส ซึ่งเป็นคนแรกที่เตือนถึงการระบาดของฝีดาษในลิงเมื่อกว่า 10 ปีที่แล้ว “เราต้องผ่านเรื่องนี้อีกกี่ครั้ง”

ด้วยการเดินทางและการค้าที่เพิ่มขึ้น เชื้อโรคใหม่ๆ จะปรากฏตัวบ่อยขึ้น Rimoin กล่าวว่า: “เรากดปุ่มเลื่อนการเตือนสำหรับโรคอุบัติใหม่มาหลายทศวรรษแล้ว เสียงนาฬิกาปลุกดังขึ้น ถึงเวลาตื่นแล้ว”

อุปสรรคในการเตรียมความพร้อมเป็นระบบ ในทุกระดับของรัฐบาล แทนที่จะเป็นเพราะบุคคลหรือหน่วยงานใดบุคคลหนึ่ง ริมอยน์ และผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ กล่าว

แม้ว่าการระบาดของโคโรนาไวรัสจะยืดเยื้อเข้าสู่ปีที่สาม แต่ระบบสาธารณสุขในสหรัฐฯ ยังคงเป็นการเย็บปะติดปะต่อกัน เป็นระบบราชการที่ได้รับทุนไม่เพียงพอ ดูเหมือนจะไม่สามารถดำเนินการอย่างรวดเร็วและรุนแรงได้ ข้อบกพร่องดังกล่าวยังคงมีอยู่มานานหลายทศวรรษผ่านการบริหารต่างๆ

ตัวอย่างเช่น สหรัฐอเมริกาประมาณการในปี 2010 ว่าในกรณีที่มีผู้ก่อการร้ายทางชีวภาพ ต้องใช้วัคซีน 132 ล้านโดสสำหรับไข้ทรพิษและโรคฝีลิงในลิง สำหรับผู้ที่ไม่สามารถรับวัคซีนรุ่นเก่าที่มีผลข้างเคียงที่รุนแรงได้อย่างปลอดภัย ทว่าสองเดือนหลังจากการระบาดในปัจจุบันเริ่มต้นขึ้น คลังสินค้าระดับประเทศทางยุทธศาสตร์ถือเพียง 64,000 โดส

สถานการณ์ “เผยให้เห็นถึงความล้มเหลวในสหรัฐฯ ที่จะจริงจังกับสาธารณสุข” ซาอิน ริซวี ผู้ซึ่งศึกษาการเข้าถึงยาในกลุ่มประชาชนสาธารณะ กล่าว “เราเคยไม่มีเครื่องบินรบหรือไม่”

มักไม่ชัดเจนว่าหน่วยงานใดเป็นผู้รับผิดชอบด้านใดด้านหนึ่งของการตอบสนอง คลังสินค้าระดับชาติเชิงยุทธศาสตร์เคยอยู่ภายใต้ขอบเขตของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคเป็นต้น ฝ่ายบริหารของทรัมป์ส่งมอบให้กับหน่วยงานอื่น แต่ CDC ยังคงตัดสินใจว่าใครควรได้รับวัคซีนและเมื่อใด

หน่วยงานด้านสุขภาพระดับรัฐและระดับเทศมณฑลมักจะกำหนดกฎเกณฑ์และลำดับความสำคัญของตนเอง ซึ่งบางครั้งก็ขัดแย้งกับคำแนะนำของรัฐบาลกลาง Gregg Gonsalves นักกิจกรรมและนักวิจัยด้านสาธารณสุขของ Yale School of Public Health กล่าวว่า “เครื่องจักรดังกล่าวมีการสร้างกระดูก” “บ้านไฟไหม้ และทุกอย่างก็เคลื่อนไหวด้วยความเร็วปกติ”

ยอดผู้เสียชีวิตจากโรคฝีในลิงทั่วโลกมีมากกว่า 8,100 ราย ส่วนใหญ่เป็นผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย และประมาณว่ากรณีที่เป็นไปได้จำนวนมากยังอยู่ในระหว่างการสอบสวน ผู้ป่วยจำนวนมากเหล่านี้ไม่สามารถระบุแหล่งที่มาของการติดเชื้อได้ ซึ่งบ่งชี้ว่ามีการแพร่ระบาดในชุมชนอย่างมีนัยสำคัญ

ในสหรัฐอเมริกา CDC พบไวรัสอย่างน้อย 2 เวอร์ชัน ซึ่งบ่งชี้ว่ามีการแพร่ระบาดแบบขนานอย่างน้อยสองสาย

Jay Varma ผู้อำนวยการศูนย์ Cornell Center for Pandemic Prevention and Response กล่าวว่า “ค่อนข้างชัดเจนว่าเราจำเป็นต้องขยายขีดความสามารถในการวินิจฉัยโรคนี้อย่างรวดเร็ว

ความผิดพลาดครั้งแรกในการตอบสนองต่อ Monkeypox ของสหรัฐอเมริกาอยู่ในระหว่างการทดสอบ ในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส ตัวอย่างจากผู้ป่วยโรคอีสุกอีใสกำลังถูกส่งไปยัง CDC เพื่อวินิจฉัยขั้นสุดท้าย ซึ่งเป็นกระบวนการที่อาจใช้เวลาหลายวัน เพิ่งส่งการทดสอบไปยังห้องปฏิบัติการเชิงพาณิชย์ หนึ่งในนั้นเริ่มเสนอการทดสอบในวันพุธ

เครือข่ายห้องปฏิบัติการด้านสาธารณสุขประมาณ 70 แห่งที่ CDC จัดตั้งขึ้นมีความสามารถในการระบุไวรัสออร์โธพอกซ์ ตระกูลที่มีไข้ทรพิษและโรคฝีดาษในลิง แต่แพทย์ในพื้นที่ต้องได้รับอนุญาตจากนักวิจัยด้านสาธารณสุขของรัฐก่อน จากนั้นจึงนำตัวอย่างไปที่ห้องปฏิบัติการแห่งใดแห่งหนึ่ง ซึ่งเป็นกระบวนการเดียวกับที่ใช้ในต้นปี 2020 เพื่อระบุการติดเชื้อ coronavirus

หน่วยงานด้านสุขภาพในท้องถิ่นติดตามผู้ติดต่อหลังจากการวินิจฉัยที่ยืนยันแล้วเท่านั้น ซึ่งช่วยให้ห่วงโซ่การแพร่เชื้อดำเนินต่อไปได้ในระหว่างนี้

“เราระบุชัดเจนว่านี่เป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ที่ทำให้ COVID แพร่ระบาดในสหรัฐฯ และแพร่กระจายโดยไม่มีใครตรวจพบเป็นเวลาหนึ่งเดือน โดยที่ไม่มีใครรู้” แองเจลา ราสมุสเซน นักวิจัยจากองค์กรวัคซีนและโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัย กล่าว ของรัฐซัสแคตเชวันในแคนาดา

“และตอนนี้เราก็แค่ทำสิ่งเดิมซ้ำๆ กันอีกครั้ง เพราะนั่นคือวิธีที่มันทำ”

CDC ควรจะเปิดให้ทำการทดสอบอย่างรวดเร็วเพื่อรวบรวมขอบเขตของการระบาดตั้งแต่เนิ่นๆ เธอกล่าวเสริมว่า “ความล้มเหลวของเราในการทำเช่นนั้นทำให้การแพร่ระบาดนั้นยิ่งใหญ่กว่าที่เคยเป็นมา และตอนนี้ฉันมีข้อสงสัยอย่างจริงจังเกี่ยวกับ ไม่ว่าจะสามารถบรรจุได้หรือไม่”

ในซานฟรานซิสโก บี นักเขียนทางการแพทย์วัย 43 ปีที่ขอให้ระงับชื่อของเขาด้วยเหตุผลด้านความเป็นส่วนตัว พบว่าตัวเองตัวสั่นอย่างควบคุมไม่ได้ด้วยไข้สูงเมื่อวันที่ 14 มิถุนายน แปดวันหลังจากที่เขามีเพศสัมพันธ์หลายครั้งที่โรงอาบน้ำในชิคาโก .

เมื่อเกิดแผลพุพองที่ข้อมือของ B ในบ่ายวันศุกร์ถัดไป เขาสงสัยว่าเป็นไข้ทรพิษลิง แต่ผู้ให้บริการด้านสุขภาพของเขากล่าวว่ากรมอนามัยของเมืองจะไม่สามารถเก็บตัวอย่างของเขาได้จนถึงวันอังคารที่ 21 มิถุนายนหลังจากวันหยุดที่สิบเจ็ด

ไม่มีใครเอื้อมมือไปหาเขาเพื่อสอบถามเกี่ยวกับผู้ติดต่อหรือเสนอวัคซีนให้เพื่อนร่วมห้องหรือคู่ของเขา เป็นวันศุกร์ หนึ่งสัปดาห์ต่อมา ก่อนที่ตัวอย่างจะถูกเก็บ และในวันพุธถัดมา — เกือบสองสัปดาห์หลังจากที่เขาติดต่อผู้ให้บริการดูแลสุขภาพของเขา — ก่อนที่เขาจะได้รับแจ้งว่าเขามีผลตรวจไวรัสออร์โธพอกซ์เป็นบวก

ถึงเวลานั้น แผลของเขาหายดีแล้ว และเขาไม่จำเป็นต้องแยกตัวอีกต่อไป “เรื่องน่าขันที่เกิดขึ้นในวันเดียวกับที่ได้รับผลการทดสอบครั้งแรกไม่ได้หายไปกับฉัน” เขากล่าว

ถึงอย่างนั้น แผนกสุขภาพบอกเขาว่าน่าจะอีกสัปดาห์ก่อนที่ CDC จะยืนยันได้ว่าเขาเป็นโรคฝีดาษ

“แผลพุพองสองอันและผื่นที่ก้นไม่ใช่สิ่งที่แย่ที่สุดที่ฉันเคยมีในชีวิต” บีกล่าว แต่จากประสบการณ์ของเขา “ฉันไม่คิดว่าเราพร้อมสำหรับการระบาดใหญ่ของสิ่งที่ร้ายแรงจริงๆ”

เจ้าหน้าที่ระดับสูงของ Biden ซึ่งพูดถึงเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยชื่อเพื่อหารือเกี่ยวกับเรื่องภายใน ยอมรับว่าการดำเนินการทดสอบ Monkeypox นั้นไม่สะดวกหรือรวดเร็วเท่าที่ควร

การเจรจาระหว่างเจ้าหน้าที่ของรัฐและห้องปฏิบัติการเชิงพาณิชย์เริ่มขึ้นในสัปดาห์ที่ 3 ของเดือนพฤษภาคม ไม่นานหลังจากตรวจพบผู้ป่วยรายแรก เขากล่าว แต่ต้องใช้เวลาในการทำสัญญา ขยายขนาดอุปกรณ์ทดสอบ และฝึกอบรมบุคลากรเพื่อรับมือกับไวรัส

อย่างไรก็ตาม ทางการตั้งข้อสังเกตว่า CDC ได้เผยแพร่ขั้นตอนการทดสอบในช่วงต้นเดือนมิถุนายน และ FDA ได้อนุมัติอุปกรณ์ทดสอบเพิ่มเติมเพื่อให้ห้องปฏิบัติการที่สนใจเข้าร่วมได้ เวลารอผลการทดสอบลดลงจาก 15 วันเป็น 9 วันนับตั้งแต่เริ่มมีอาการ และคาดว่าจะลดลงอีกเมื่อความจุของห้องปฏิบัติการเพิ่มขึ้นในเดือนกรกฎาคม เขากล่าว

อุปสรรคอีกประการหนึ่งในการควบคุมโรคอย่างโรคฝีดาษได้คือการขาดแคลนคลินิกสุขภาพทางเพศ ตามที่ Varma ระบุไว้ในบทความความคิดเห็นล่าสุดใน The New York Times

ฝีดาษลิงคิดว่าเป็นผื่นทั่วร่างกาย แต่ในการระบาดในปัจจุบัน ผู้ป่วยส่วนใหญ่มีโรคฝีดาษเพียงไม่กี่ ส่วนใหญ่อยู่ในบริเวณอวัยวะเพศ ผู้ป่วยที่มีอาการเกี่ยวกับอวัยวะเพศมักจะเข้ารับการรักษาที่คลินิกสุขภาพทางเพศ เพราะพวกเขามักจะให้การรักษาความลับ ความสะดวก และการดูแลฟรีหรือต้นทุนต่ำ

แต่เงินทุนสำหรับคลินิกเหล่านี้ลดลงประมาณ 40% ตั้งแต่ปี 2546 หลังจากคิดเป็นอัตราเงินเฟ้อ ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการลดลง ชาวอเมริกันประมาณ 1 ใน 5 คนติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์ในปี 2561 ตามรายงานของ CDC และตัวเลขเหล่านี้เพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่

หากไม่สามารถควบคุมโรคฝีฝีดาษได้ ก็อาจกลายเป็นภัยคุกคามถาวร โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย “ความกลัวคือสิ่งนี้จะกลายเป็นโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ อย่างที่พูดซิฟิลิสหรือเอชไอวีสำหรับเรื่องนั้น” วาร์มากล่าว

“หากไม่มีบริการสุขภาพทางเพศคุณภาพสูงมากมาย คุณจะไม่สามารถควบคุมมันได้ เพราะคุณจะระบุตัวบุคคลได้เร็วไม่พอ” เขากล่าวเสริม

รัฐบาลแห่งชาติของผู้อำนวยการโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ได้เรียกร้องให้มีวงเงินขั้นต่ำ 30 ล้านดอลลาร์เพื่อเสริมสร้างความเข้มแข็งของคลินิกสุขภาพทางเพศในช่วงการระบาด “เรายังไม่มีแผนประสานงานจากรัฐบาลกลาง และรัฐและเมืองต่าง ๆ ส่วนใหญ่ดำเนินการด้วยตนเอง” เดวิด ฮาร์วีย์ ผู้อำนวยการองค์กรกล่าว

“ฉันมีคำถามง่ายๆ ประการหนึ่งสำหรับฝ่ายบริหาร: เงินอยู่ที่ไหน ทรัพยากร การฝึกอบรมที่จำเป็นที่คลินิกโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ของประเทศเพื่อตอบสนองต่อการระบาดที่ควบคุมไม่ได้อยู่แล้ว”

เจเน็ต แฮมิลตัน ผู้อำนวยการบริหารของสภาแห่งรัฐและนักระบาดวิทยาในดินแดนกล่าว

แม้ว่า COVID จะนำเงินมาสู่กองทุนสาธารณสุขมากขึ้น แต่เงินเหล่านั้นไม่สามารถนำไปใช้อย่างอื่นได้ “เราไม่สามารถทำงานในระดับที่ฉันคิดว่าประชาชนต้องการและคาดหวังให้เราทำได้ หากเราจะได้รับเงินทุนอย่างมีหมวดหมู่อยู่เสมอ” เธอกล่าว “เราไม่ได้เรียนรู้บทเรียนนี้เป็นครั้งแรก”

ผู้เชี่ยวชาญต่างชื่นชมการตอบสนองของฝ่ายบริหารในด้านหนึ่ง นั่นคือ การส่งข้อความถึงผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย ซึ่งใช้แนวทาง “การลดอันตราย” เป็นการเตือนโดยคำนึงถึงความต้องการของผู้คน

แทนที่จะ “ตีตราพวกเขาเพราะต้องการมีเพศสัมพันธ์และสนุกกับตัวเอง คุณจะพบพวกเขาในที่ที่พวกเขาอยู่” Varma กล่าวถึงการส่งข้อความจากโรคฝีดาษของ CDC “ในแง่ของสิ่งต่าง ๆ ที่เป็นไปด้วยดี นั่นเป็นหนึ่งในคำแนะนำในการลดอันตรายที่ดีที่สุดที่ฉันเคยเห็น”